Участник игры “Ватерлоо” (роман “Мат“)

Они – восходящие звезды. Они – на пути к ослепительному успеху. Они – это одиннадцать преуспевающих менеджеров, съехавшиеся в уединенный отель на загадочный недельный семинар, посвященный искусству управлять. Амбициозные и самоуверенные, они не подозревают, что скоро некоторым из них придется сделать самый тяжелый выбор в жизни.

– И все-таки я не согласен.
– Брендон, мне кажется, вы упираетесь уже просто из принципа.
– Абсолютно верно — из принципа. Мои принципы не позволяют мне согласиться с тем, что они хотят. Это же абсурд! Это предложение отлично выглядит на бумаге, но когда дойдет до дела, мои люди будут работать дни и ночи и все равно ни черта не закончат в срок. Да что там моя — вся ваша группа окажется в таком же положении.
– Но они уже получили согласие. Их поддерживают… сами знаете кто.
– Эти халтурщики могут запудрить мозги кому угодно. И даже вице-президенту.
– Может, не надо бросаться словами, а? Халтурщики, запудрить…
– Словами бросаются они. А мы с вами будем бросаться деньгами и хорошими людьми.
– Но поймите, даже если бы я был с вами согласен…
– А вы не согласны?
– Хорошо, несмотря на то, что я с вами согласен, мы ничего не можем сделать. Мы вообще должны были только выполнять то, что нам было сказано. Даже я не могу это изменить. Никто не ожидал, что вы начнете чуть ли не целое расследование.
– Значит, если нам скажут заставить наших инженеров копать ямы, они будут копать?
– При чем тут это? Вас же не просят делать неквалифицированную работу.
– Меня просят делать идиотскую работу. И я не понимаю, какова моя роль в этом случае. Да и ваша тоже. Я не для того поставлен управлять работой сотни людей, чтобы бездумно передавать любые распоряжения. И я всегда считал, что у вас такие же взгляды. У нас, в конце концов, бизнес, а не армия.
– Ну, хорошо, что вы предлагаете? Обговорить это с ними?
– С ними можно разговаривать только через мегафон, сидя на танке. Надо идти вверх. Если Мур согласен с этим бредом, надо обращаться к его начальству.
– И?..
– И рассказать, чем для нас чреват этот проект.
– Вы понимаете, каких врагов вы себе при этом наживете?
– Они меня и так не любят.
– Они-то не любят, но Мур пока что даже не знает вашего имени.
– Узнает.
– И что будет, когда лично Винтер велит вам выполнять полученные указания?
– Не знаю. Работа есть не только в нашей компании.
– Даже так?
– Даже так.
– Хорошо… Хорошо… Рискуйте. Только помните — я вас на эту беседу не уполномочивал.
– Но вы и не запрещали ее проводить, верно?
– Нет. Скажем так… Мы с вами обсудили этот вопрос, я нашел ваши возражения достойными внимания и попросил вас еще поработать над этой темой. А вы на свой страх и риск решили действовать через три, нет… через четыре головы.
– Меня это устраивает.
– Тогда давайте-ка, я вам сообщу несколько интересных фактов. Может пригодиться…

* * *

– Слушай, что у вас там приключилось с чилийским заказом? Тут народ уже шушукается.
– А что говорят?
– Что ты проект зарубил, что чуть ли не самого Винтера впутали… Потом вроде бы у Корда неприятности, причем из-за вас. Слухи конечно, но что-то же было. Давай, колись.
– Слухи. Сплошные слухи.
– Что — пустой треп?
– Скажем так, треп с основаниями. Во-первых, не «чуть ли», а именно Винтера и втянули. Во-вторых, неприятностей у Корда не будет. Потому что всю его группу разгоняют. А в-третьих, не из-за нас. Из-за меня.
– Да ты что? Шутишь? Силен, силен… И как ты такое провернул?
– Мне это все с самого начала казалось подозрительным. Вот и сказал Брендону глянуть.
– Брендон? Это такой квадратный, с усами?
– Он самый. Вот он, значит, глянул, доложил… Я смотрю — ерунда полная. Что мы, в самом деле, только приказы должны исполнять? Самим думать тоже надо. Ну и дошли до Винтера.
– А с Кордом и его людьми даже говорить не пытались?
– Да с ними можно только с танка говорить… через мегафон.
– Ну и как Винтер?
– Не зря на своем месте сидит. Со всем разобрался, все понял, все по местам расставил. Брендона на какой-то курс послал квалификацию повышать.
– Весело у вас.
– И не говори.