Участник игры “Ватерлоо” (роман “Мат“)

Они – восходящие звезды. Они – на пути к ослепительному успеху. Они – это одиннадцать преуспевающих менеджеров, съехавшиеся в уединенный отель на загадочный недельный семинар, посвященный искусству управлять. Амбициозные и самоуверенные, они не подозревают, что скоро некоторым из них придется сделать самый тяжелый выбор в жизни.

– Семь! В-восемь… Де-е-евять… Давай, давай, давай, еще раз, жми… Ну! Десять!
С лязгом, гулко раскатившимся по огромному залу, штанга легла на стойки. Алекс сел на скамье, переводя дыхание и с удовольствием чувствуя, как кровь распирает мышцы. Он очень любил это ощущение после последнего подхода, когда кажется, что перенапрягшиеся мускулы окаменели и вот-вот прорвут кожу.
– Справился, — уважительно сказал Дэн. — А я думал, с этими двумя блинами не потянешь.
Алекс оглянулся на массивную штангу. Парень на соседнем тренажере взирал не нее с заметным уважением. Впрочем, было неясно, относилось ли оно к штанге или же к двум внушительным фигурам, беседующим возле нее.
– Ничего, — сказал Алекс, медленно поводя необъятными плечами. — Даже легче, чем я думал. В следующий раз еще навесим.
Дэн кивнул.
– Давай-давай. Только зря это.
– Опять ты за свое?
– А то. Ну зачем оно тебе там надо? Ты ж сюсюкаешь весь день.
Алекс поморщился.
– Ну уж… сюсюкаешь.
– А то. — Дэн начал загибать толстые, как сосиски, пальцы. — Начальник? Начальник. С клиентами говоришь? Говоришь. Послать хоть одного можешь? Не можешь. Вот и говорю — сюсюкаешь. А мышцу накачал — будь здоров. Пропадает добро. Шел бы к нам.
– Что я у вас не видел? Пьяных придурков разнимать?
– Зачем пьяных? Сам знаешь — и без всякого буза бывает. Тогда интереснее только. Вчера вон трое из-за девки толкаться стали. Девка – первый класс, — Дэн причмокнул и мечтательно возвел глаза.
– Да вам же их трогать нельзя.
– Но смотреть-то можно.
Алекс улыбнулся: Дэн был как всегда непосредственен.
– Она с хахалем пришла Танцевали себе, жались — все как надо. А там два бобра. Серьезные такие, почти как ты. Я их сразу приметил — такие только за тем и ходят. То да се… Звать стали, один руки вроде как распустил. А хахаль тоже не дурак — в кармане не одни спички носит. Как пошло…
– Ну а ты?
– А че я? Подошел, понимаешь, взял, — Дэн вытянул перед собой бугристую ладонь с растопыренными пальцами и резко сжал огромный кулак. – Хахаль-то сразу усек, в чем дело. Ничего, нормальный парень оказался. А бобры того, тормознули. Ну а мне что? Мне того и надо. Короче, ребята когда набежали, их уже только выносить можно было.
– Здорово, — серьезно сказал Алекс.
– А то. Вот так у нас. А ты ж у себя там киснешь, небось.
– Да нет, ничего пока.
– Так зачем антураж весь? – Дэн любил щегольнуть красивым словом.
– Во-первых, приятно. Чтоб не киснуть. А во-вторых, — Алекс усмехнулся, — помогает.
– Да чем оно тебе помочь может? Вы ж там треплетесь с утра до вечера.
– А это не важно, чем заниматься.
– Как не важно?
– А так. Вот ты, например, у своих ребят вроде тоже как начальник?
– Ну?
– Уважают они тебя?
– А то. Попробовали б не уважать.
– А если бы ты в два раза меньше был?
– Скажешь тоже, — хохотнул Дэн. — А как бы я работать мог?
– Ну, скажем, каратэ, айкидо там всякое. Спец был бы, короче.
Дэн почесал подбородок.
– А, ну это тоже неплохо. Только очень хорошо уметь надо. А то как припечатают вместе со стойкой и блоком — и киякнуть не успеешь. Но если умеешь, можно. Рэнди вон у меня – что надо парень. А мне до плеча.
– Значит, можно меньше быть и все равно у вас работать?
– Можно, ясно дело.
– Так вот если бы ты был как твой Рэнди, крутой, но поменьше, хорошо было бы?
– Что ж хорошего? Лучше чтоб сразу видели. Тогда и до дела не всегда доходит.
– И ребята уважают?
– А то.
– А кого больше уважают, Рэнди или тебя?
– Меня, конечно. Я ж главный. Да Рэнди и похлипче будет.
– А делать может не меньше.
– Да какая разница, что он может? Вида у него такого нет.
– Антуража не хватает?
– Рубишь.
– Видишь? Хорошо начальнику антураж иметь?
– Да что видишь-то? У меня ж работа такая.
Алекс улыбнулся.
– Ладно, не важно. Пойдем, приседать пора.
Они неторопливо направились в другой конец зала. Даже в этом помещении, полном рельефных мышц, на них оглядывались.
– Подходи к нам в четверг, — сказал Дэн, пока они нагружали штангу. — Сто лет уже не заглядывал.
Алекс покачал головой.
– Не могу. На курс уезжаю.
– Какой курс?
– Да так… начальствовать учить будут.
– А тебе оно надо?
– Не особо. Но поехать стоит. Большие люди послали.
Дэн понимающе кивнул.
Алекс плотно закрыл за собой дверь кабинета. Прошел за стол. Помассировал предплечье – утренние нагрузки не прошли бесследно. Хрустнул суставами и нажал серую кнопку монитора. Клавиатура ожила под умелыми крепкими пальцами.-  Дурь, – сказал он бесстрастному монитору минуту спустя. – Твиттер, шмиттер… Имя им подавай.Пальцы снова выстучали дробь по клавиатуре.

–  Вот вам имя, – сказал Алекс глядя на экран. – Получите.

Монитор молча показывал окно с лаконичным адресом: http://twitter.com/AlexScrewYou

» Читать роман

» Конкурс издательства РИПОЛ Классик на лучший твит для суперобложки романа

mat_contest_small